Establecer reglas básicas que fomenten el correcto uso del Internet, además de supervisar el acceso y comportamiento de los menores en línea, resulta fundamental para los padres en un mundo donde la tecnología avanza a pasos agigantados y ofrece todo tipo de contenido a un solo clic.

Según un reciente estudio elaborado por Bitdefender, marca global líder en seguridad informática, los niños y adolescentes entre 5 y 17 años pasan, en promedio, dos horas diarias con su computadora, mientras que el tiempo que pasan con el teléfono móvil aumenta de una hora a más de dos horas y media cuando se convierten en adultos.

Así mismo, después de los 10 años, la diferencia entre los niños y las niñas es importante, ya que los chicos pasan una hora más en línea que las chicas, principalmente debido a los juegos que tienen en la computadora y a sus mayores conocimientos técnicos.

Por otro lado, según el estudio “Perfil del Internauta 2017” realizado por Ipsos, los niños peruanos entre 8 y 11 años se conectan 4 veces a la semana en promedio, buscando entretenimiento.

Riesgo presente
Según este mismo estudio de Bitdefender, el gran desafío está en evitar que estos niños y adolescentes caigan en sitios pornográficos, ya que uno de cada tres visitantes a sitios de videos pornográficos es un menor de edad.

Lo que representa un motivo más que suficiente para que los criminales busquen obtener material sexual (fotos y/o videos que representan al niño) o un encuentro sexual fuera de línea. Otros pueden desear un interés económico, donde el objetivo es ganar dinero de la extorsión.

Acorde con ello, los informes recientes publicados por Europol revelan cómo las víctimas de tan sólo 7 años están siendo atacadas por chantaje y extorsión.

En ese sentido, resulta fundamental que los menores de edad puedan ser supervisados por sus padres, ya que hoy en día pueden tener acceso a todo tipo de contenido.

Además, el uso excesivo de estos dispositivos a una edad tan temprana puede dañar el desarrollo físico y emocional del niño, exponiéndolos a riesgos no deseados.

Control parental
Como la información del usuario se distribuye sin restricción en las redes sociales, cualquier usuario externo puede perfilar a un niño. Las plataformas sociales ofrecen la posibilidad de ajustar el grado privacidad de la información del usuario, lo que permite a los padres restringir el acceso a un grupo cerrado de amigos o familiares, por ejemplo.

Los niños con perfiles públicos están muy expuestos a los malhechores. Pueden ser contactados directamente – para ser acosados o infectados con malware. Esta es la razón por la cual las plataformas sociales tienen un requisito de edad mínima (normalmente 14 años).

“La tecnología ayuda a los niños a adquirir habilidades a una edad temprana y es extremadamente útil en su educación y desarrollo intelectual. Sin embargo, los padres deben encontrar un equilibrio adecuado entre la cantidad de tiempo dedicado a disfrutar de sus dispositivos y el tiempo dedicado a otras actividades de la vida real. Además, los padres deben asegurarse de que sus hijos no queden completamente sin supervisión mientras están conectados”, Elba Salas, Gerente General de Micronet Andina, country partner oficial de Bitdefender.

Consejos para mantener seguros a sus hijos en la red: – Evite usar teléfonos inteligentes o PCs para mantener a su hijo ocupado y poder relajarse durante un tiempo. Sin la guía de los padres, los niños pueden pasar horas jugando en línea o navegando por Internet.

– Coloque la computadora de la familia donde pueda ver el monitor.

– Fije las reglas para el correcto uso del dispositivo . Hable con sus hijos libremente sobre la razón de su preocupación.

– Aconseje a los menores a no responder a spam , mensajes instantáneos o correos electrónicos con contenido obsceno o agresivo.

– Cuando sus niños creen cuentas en redes sociales, ayúdeles a usar la configuración de privacidad. Además, anímelos a restringir la información expuesta y asegúrese de que conozcan en la vida real, a los amigos que agregan en línea.

– Haga hincapié en tener cuidado al instalar las aplicaciones de Android. Algunas contienen adware agresivo y malware que envían mensajes a números premium. Instale juegos y otras aplicaciones de Android sólo en sitios oficiales del mercado.

– Utilice soluciones de seguridad con control parental para supervisar a los niños en línea.

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